群発頭痛の対処法!急な発作に対して本人と周りの人が出来る対処法まとめ

多くの現代人を悩ませている頭痛。

その頭痛の中でもとんでもない激痛をもたらす頭痛があります。

それが「群発頭痛」と言われているものです。

実際に僕の家族が群発頭痛を発症してしまったのですが、本当に厄介な病気です。

しかし、群発頭痛は対処法を知っているだけで、ある程度は対処することができます。

このページでは群発頭痛で苦しんでいる方、

また群発頭痛持ちの恋人や家族などがいる方に向けて

本人と周りの群発頭痛への対処方法についてまとめておきます。

このページを読むことで群発頭痛への正しい対処ができるようになり、

発作時の痛みを軽減することができるはずです!

群発頭痛とは?

家族

う、うわぁぁぁぁぁーー!

コバ

え?! なになに? 急にどした?

いやもうね、かなり焦りました。

急に頭を抱えてうずくまったかと思えば叫び出し、両足をバタバタしながら暴れまわっています。

いったい何が起こっているんだと思いながら本人に呼びかけたり、

救急車を呼ぶか確認したりしますが、本人はそれどころではない様子……。

これは実際に僕の家族にあったことなのですが、

僕がパニックになっておろおろしている内に発作は収まりました。

これが群発頭痛です。

この世でもっとも痛いと言われている「心筋梗塞」「尿路結石」と並び、

世界三大激痛の1つとされている頭痛のことです。

また群発頭痛はその激痛から逃れるために窓から身を投げだした方もいたそうで、

別名「自殺頭痛」とも呼ばれています。

ひとたび発作が起これば、恐ろしいほどの痛みをもたらし、

本人は立っていられずに動くことすらままならなくなります。

痛み自体は錐(キリ)を頭に刺されて、

「目の裏をガシガシ刺される痛み」と表現され寝ていても激痛で起こされます。

中にはあまりの激痛に意識を失ってしまう人もいるほどです。

とにかく群発頭痛は片頭痛などとは比べ物にならないくらい、

とんでもない痛みをもらたす頭痛のことなのです。

何も知らないまま群発頭痛を目の当たりにすれば、

本人はもちろん周りの人も僕のようにパニックに陥ってしまうでしょう。

そうならないためにもまずは群発頭痛の特徴を知っておきましょう。

コバ

群発頭痛は国際頭痛分類で一次性頭痛に分類されます。

頭痛の種類に関してはこちらの記事をどうぞ。

群発頭痛の特徴

①群発期を繰り返す

群発頭痛はとても特殊な頭痛です。

痛みの発作が起こる期間のことを群発期と呼び、

人にはよりますが半年〜3年くらいのサイクルでこの群発期が訪れます。

(以前は4年と言われていましたが、最近の報告では半年〜3年くらいの報告が多いそうです)。

この群発期の期間1週間〜3ヶ月くらいで、短い人なら3日間で抜ける人もいるそうです。

【補足】

群発期以外の発作が起こらない期間は「寛解期」と呼ばれています。

そして、この群発期に発作が何度も繰り返されます。

最新の報告では多い時は1日8回も発作が起こったり、逆に2日に1回という人もいるそうです。

また発作が起こる時刻としては深夜から明け方が最も多く、一度の発作の時間15分〜3時間くらいです。

群発期のサイクル 半年〜3年くらい
群発期の期間 1週間〜3ヶ月くらい
発作の回数 1日8回〜2日に1回など
発作が起こる時刻 深夜から明け方にかけて
発作の時間 15分〜3時間くらい

このように群発期のサイクルや群発期の期間、

発作の回数、発作が起こる時刻、発作の時間は人によってかなり個人差があります。

しかし、一定の時期に集中して頭痛が発生することが共通しているので、

その様子から群発頭痛と名付けられました。

【補足】

群発期の期間が1年以上続く場合は、「慢性群発頭痛」と呼ばれます。

②発作が起こると片側のみが痛む

群発頭痛の発作が起こると左右どちらか片方に痛みが現れます。

左右同時に痛みが出るということはありません。

また群発期間中は同じ部位にずっと痛みが出ますが、

群発期ごとに痛む場所が入れ替わることもあります。

③痛み以外の症状

群発頭痛は目の奥の激しい痛みだけでなく、

発作が起こった側で目の充血、涙、鼻水などの自律神経症状を伴う場合もあります。

④男女ごとの発症率

男性の方が群発頭痛の発症率が格段に高いとされています。

しかし、近年は女性の発症率も徐々に増加してきていると言われていますね。

群発頭痛の原因は?

残念ながら現在の医学ではまだ原因が解明されておらず、確かな治療法は確立されていません。

現在最も有力なのは

  1. 様々な要因で目の奥の血管が収縮される
  2. そこに血液が流れようとして血管が通常よりも拡張する
  3. 通常よりも拡張された血管が神経を圧迫、炎症を起こして激痛が起こる

というものです。

ただ血管を収縮させる要因はどんなものがあるのか?

なぜ発作が特定の期間で起こるのか?

なぜ発作は必ず片側だけなのか?

などは明らかになっていません。

こういった話を聞くと希望がないように思えてしまうかもしれませんが、

一方で近年の研究によりその強烈な痛みを和らげる方法も考えられてきています。

群発頭痛の予防方法

寛解期であれば日常生活を普通に送ることができますが、

群発期に入るといつ発作が起こるか分かりません。

群発期に入る時の特徴としては、目の奥がチクチクするような違和感を感じるようになります。

予防出来るのであればそれに越したことはないので、群発期に入ったと予兆を感じたら予防を行いましょう。

あくまで自分達の話ですが、予防薬としてデパケン(左)リオレサール(右)を処方されました。

ですが、自分達の場合は発作を予防出来ず、それほど効果は実感出来なかったです(個人差はあると思います)。

また他の予防法として神経ブロック注射という方法もあります。

これは頚椎の上部から後頭部にかけて(うなじの上くらい)、局所麻酔を注射する方法です。

ただこの手法はちょっと怖かったので僕達は試していません。

他にも最近は新しい予防薬としてカルシウム拮抗薬が注目されています。

カルシウム拮抗薬は血管の収縮を防ぎ、血管を緩める効果があります。

カルシウム拮抗薬についてはこちらにまとめました。

また群発期に入ると本当にちょっとしたキッカケで発作が誘発されてしまうので注意が必要です。

  • アルコール
  • タバコ
  • ストレス
  • 気圧の変化

目の奥に違和感を感じたらこれらには気を付けてください。

特にアルコールはかなりの確率で発作を誘発させるので、群発期には絶対に摂取しない方がいいです。

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発作時に痛みを和らげる対処法

今のところ群発期を避ける確実な予防方法がないので、

発作時に痛みを和らげるための対処法を知っておきましょう。

以前は特に対処の方法が確立されていませんでしたが、

近年は発作が起こってしまった場合に痛みを和らげる方法が確立されてきました。

本人曰く

家族

治療法がなかった時はただただ3時間耐えるだけだった。

でも今は対処法があるので精神的な余裕が大分違う。

と話していました。

発作の激痛に耐えられない場合は、下記の対処法を試してみるといいと思います。

①自宅で対処する場合

  1. イミグラン点鼻液
  2. イミグラン注射

頭痛の痛みを和らげるには「イミグラン」という薬がよく効くとされており、

点鼻液、注射という順番で即効性が高くなります。

イミグランには拡張した血管を収縮させ、血管周囲の炎症を抑える作用があります。

ただし、強制的に血管を縮小させてしまうので、

狭心症や心筋梗塞の悪化に繋がる恐れがあるので注意が必要です。

また副作用として胸の圧迫感や倦怠感、めまい、吐き気などが起こる場合があるので(副作用は他にもあります)、

使用する際は必ず医師とよく相談しましょう。

イミグラン点鼻液

鼻の粘膜からイミグランを入れることで体内に吸収させる「イミグラン点鼻液」

味はかなり苦いです。

値段は1つ1,000円くらいなので、保険適用の3割負担で300円くらいかかります。

イミグラン注射

最も即効性があるのが「イミグラン注射」です。

イミグランを注射で体内に直接入れるという方法ですね。

注射で打つ場所は主に上腕の外側か太ももの外側です。

「自宅で自分で注射して大丈夫なの?」

と思った方もいると思いますが、自宅で注射を打つのは在宅医療になるので、

病院で指導を受ける必要がります(この際指導料がかかります)。

イミグラン注射はこういったケースに入っています。

ケースを開くとイミグランが入ったカードリッジと、

針を打ち出すための筒状の装置が入っています。

右側にある①と②のテープが貼ってあるのが、

イミグランが入ったカートリッジで先端に注射針が付いています。

そして、左の筒状の丸いボタンが付いているのが、針を打ち出す装置です。

使い方としてはカートリッジのテープを剥がして、

左側の筒状の装置をカートリッジに差し込みます。

そして、回転させてカートリッジと接続し、そのまま引き抜きます。

あとは注射を打つ場所へカートリッジの先端を当て、丸いボタンを押して針を打ち出します。

この時イミグランを体内に入れ終わるまで、数秒間その態勢をキープする必要があるので、

絶対に安静な場所で行いましょう。

イミグラン注射の使い方に関して、詳しい説明動画があったので載せておきます!

カートリッジは2個でワンセットになっていて値段は1つ3,000円。

保険適用の3割負担で1,000円くらいかかります。

1日2回まで使用することができ、初回と2回目の注射の間は1時間以上の間隔をあける必要があります。

ちなみに僕の家族はこの注射がとても効いてくれて、すぐに痛みが引いてくれました。

ただし、注射を3回ほど使った時に胸の圧迫感を感じたためすぐに医師に相談したのですが、

その群発期中は注射を使うのを禁止されました。

理由としては心筋梗塞を引き起こす可能性があるとのことでした。

繰り返しになりますが、違和感を感じたらすぐに医師に相談をしましょうね。

また点鼻液も注射も使い過ぎると耐性ができてしまい効きづらくなってしまうので、多用し過ぎるのは避けたいところです。

②病院で処置をしてもらう

  1. 点滴
  2. 純酸素吸入

病院で対処してもらう場合、まず1つ目の対処法は点滴です。

これはイミグランを点滴を通して体内に吸収させ、血管の拡張を防いで対処する方法です。

2つ目の対処法は純酸素吸入療法といって、

フェイスマスクを通して純度100%の酸素を体内に吸入することで、

拡張した血管を収縮し痛みを抑えることができます。

具体的には毎分7リットルの純酸素を15分間吸入する治療法で、

純酸素を吸入し始めてから5分間程度で痛みが和らいでいきます。

純酸素吸入療法は非常に即効性に優れた対処法でめっちゃ効きます。

実際に僕の家族も試しましたが、すぐに痛みが引いてくれました。

ただし、高濃度の酸素の取り過ぎは、

副作用として酸素中毒症や吸収性無気肺などを引き起こすこともあるので、

利用するのであれば医師に相談した上で利用しましょう。

また病院によって対応している所と対応していない所があったり、

費用もかかるので事前に病院で確認しておきましょう。

ちなみに自宅で使用するために専用の酸素ボンベをレンタルすることもできますが、

その場合は保険適用外なので月に2〜3万円くらいの費用がかかってしまいます。

③出来るだけ体温を上げない

自宅、または病院で上記の対処を行ったら、出来るだけ安静にしましょう。

もちろん激痛のせいでそれどころではないという辛さも分かります。

しかし、動き回って体温が上がってしまうと、

血管が拡張してさらに痛みが増してしまうことがあるのです。

なので、上記の対処を施したら出来るだけ体温を上げないように頑張って安静にしましょう。

これは見守る側としては頑張って耐えてくれとしか言えません……申し訳ないです。

周りの人の対処方法

群発頭痛の発作が起こった時には周りの人の対処の仕方も重要になってきます。

周りの人間がまずやるべきなのは、群発頭痛の症状を理解すること。

正しい知識をもって対応してあげることで、

発作時の痛みの緩和はもちろん日頃から精神的な支えになってあげることが出来ます。

逆に周りの人間が知識がない状態で対応してしまうと、症状を悪化させてしまったり、

本人に負担をかけてしまうこともあるので注意しましょう。

①絶対に焦らない

まずは絶対に焦らないこと。

群発頭痛は強烈な痛みはありますが、直接命に関わるものではありません。

なので、周りの人は焦らずに対処しましょう。

発作を起こした本人が言っていましたが、

家族

焦ってもどうにもならないことを知って欲しい。

とのことでした。

痛みは緩和することは出来ますが、基本的には痛みなくなるまで本人が耐えるしかありません。

まずは焦ってもどうにもならないということを頭に入れておきましょう。

またこうも言っていました。

家族

ある意味放置がベスト。

人は冒頭の僕のように「ど、どどど、どうしよう」ってパニックになると、自然と質問をしてしまうものです。

しかし、発作時は激痛で呼吸がままならなくなり、本人は会話することも困難なのです。

闇雲に質問攻めにしたり、本人に話させようとするとかえって負担になってしまいます。

本人に余計な負担をかけるくらいなら、

ある意味何もしないで見守ってあげている方がまだましです。

本人に何か問いかける時は必ず

「頷く(はい)」「首を振る(いいえ)」で答えられる

クローズ質問で質問してあげるようにしましょう。

【よい質問例】

  • おでこに冷えピタ貼る?
  • 保冷剤使う?

【駄目な質問例】

  • どこが痛むの?
  • 何か出来ることある?

発作時は本人に出来るだけ負担をかけないようにしてあげるのが大事です。

②体温を上げないように

体温を上げると悪化してしまうことがあるので、

体温が上がらないように冷やしてあげるのも有効です。

冷えピタや保冷剤などで患部を冷やすことで、意識が分散し多少ですが痛みが紛れる効果もあります。

ただ一点だけを冷やし過ぎると痛くなってしまうので、定期的に冷やす場所を変えるようにしましょう。

③日頃のケア

家族

いつ発作が起こるのか分からないのが不安。

群発頭痛はいつ発症するか分かりません。

その強烈な痛みはもちろんですが、精神的なストレスや不安も大きいです。

人は目に見えないものだったり、不確かなものに不安を感じるので、本人は常に不安に襲われています。

想像してみて下さい。

もし仕事中に発作が起きたら?

それこそ仕事どころではないですよね。

それに、発作は深夜から明け方に起こることが多いのですが、

そうすると恐怖で眠れなくなってしまいます。

その結果、寝不足になってしまうことがよくありますし、

発作が来て何時間も痛みに耐え続けるのってめちゃくちゃ体力を使うので疲れ果ててしまいます。

そうすると翌日の仕事や日常生活にも影響が出てしまいますよね。

だからこそ周りの人が正しい知識を付けた上でサポートしてあげる必要があるのです。

また群発期に入ると常に目の裏がチクチクする感じが続き、視覚過敏になりやすくなります。

なので、先端が尖ったものやカラフルな色など、本人の視覚を刺激するものには気をつけましょう。

群発頭痛と間違いやすい病気

最近注目されている頭痛で発作性片側頭痛という頭痛があります。

群発頭痛と類似した症状が現れるので間違えやすい頭痛なのですが、対処方法が異なります。

群発頭痛と異なる点は、

  • 女性に多く起こる頭痛
  • 発作時間が20〜30分と短い
  • 発作の回数が多い
  • 薬(インドメタシン)で劇的に改善出来る

などが挙げられます。

症状が群発頭痛と似ているので、

「群発頭痛だと思っていたら発作性片側頭痛だった」

というケースも結構あるそうです。

こちらはインドメタシンで劇的に改善することが可能です。

激しい頭痛の発作が起こったら自分では判断せずに、

すぐにペインクリニック頭痛外来、脳神経内科を受診しましょう。

群発頭痛と闘っている有名人

有名人の方でも群発頭痛を患っている方はいますが、基本的に公表することを避けられています。

というのも例えばドラマや映画などある期間集中して撮影するお仕事などの場合、

群発期と被ってしまったら全く仕事ができないからです。

公表したことで、そういったリスクを懸念されて仕事がもらえないということもありますからね。

しかし一方で、群発頭痛と闘っていることを自ら公表している方もいます。

その1人がハリー・ポッターで一躍有名になったダニエル・ラドクリフさんです。

2012年に群発頭痛を発症し、

あまりの激痛に一時期仕事をキャンセルしていたと公表されています。

ダニエルさんはアルコール依存症でもあり、

アルコールの摂取が群発頭痛の引き金になったのではとも言われています。

まとめ:群発頭痛について正しい知識を身に付けよう

恐ろしい激痛を引き起こす群発頭痛。

長期間発作が続くことで仕事や日常生活に支障をきたすこともあるでしょう。

治療をするにも未だに確実な治療法が確立されていないので、治したくても治せない病気でもあります。

ただ以前は病名すらなかった群発頭痛ですが、

今では社会での理解と医療費の負担を減らすために

指定難病に登録する動きも起こって注目を集め始めています。

日頃から患者本人が予防をすることはもちろんですが、難しい病気だからこそ周りの方のサポートも必要です。

患者本人も周りの方も群発頭痛について正しい知識を身につけておきましょう。

コバ

一日でも早く治療法が確立し、群発頭痛の痛みに苦しんでいる方やそのご家族がその苦しみから解放されることを願っています!

【追記】群発頭痛の痛みの緩和について

群発頭痛の情報には常にアンテナを立てていたのですが、

サプリのずきしらずの実

「通常の頭痛だけではなく群発頭痛の痛みも大分和らげてくれました。」

という情報を頂きました。

もちろん人によって効果が出る出ないはあると思いますが、

今までサプリを試したことはなかったので、購入して次の群発期に試してみようと思います。

家族

とにかくあの地獄のような時間から逃れたい

と言っていたので、痛みが少し和らぐだけでも痛みを耐え続ける辛さが大分緩和されると思います。

確かな治療法が確立されていない以上、痛みを和らげることができる可能性のあるものは色々試していきます!

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7 件のコメント

  • 本当に詳しい説明で共感出来ます。群発頭痛は実際に経験した事がある人にしか分からない激痛だと思います、私も4年前に発症して最初はあまりの痛みにパニックに陥り命の危険を感じました!一般の頭痛薬では全く効果がなくMRI検査で異常が見つからなかった為に症状から群発頭痛ではないかと診断されました。いろいろな薬を試して一番効いたアマージを選択しましたが服用タイミングを逃すとアウト・・・それと月10錠しか出して貰えない制約から個人輸入せざるをえない状況です。整体鍼灸院なども試しましたが実感出来る効果もなく薬服用でうまくこの病気と付き合っていくしかないと思ってます。早く難病として認められ、せめて必要量の薬を出してもらいたいですが願わくは根治したい気持ちです。

    • トシさん

      共感して頂きありがとうございます!

      トシさんも群発頭痛と闘っていらっしゃるんですね!
      実際に群発頭痛と闘っていらっしゃる方のお話は重みがあります。

      自分の場合は家族が発症したので、その痛みを体感したことはありませんが、間近で見ていて本当に想像を絶する激痛なのだなと感じています。

      そんな激痛が襲ってきたら本人も周りもパニックになりますよね。
      最初は苦しむ家族を見ていて、情けないことに自分もパニックになってしまい何もしてあげることができませんでした。

      確かな治療法が確立されていないことが、本当に歯がゆいです。

      トシさんのおっしゃる通り、指定難病として認められ、社会での理解と医療費の負担を減らすサポートなどが受けられるようになって欲しいですね。
      トシさんも一刻も早く根治されることを祈っておりますm(_ _)m

  • コパ様

    初めまして。コパ様の情報で群発頭痛という病名を初めて知りました。
    実は私の息子(32才)が3月の末に発病しまして、本人も何が起きたのかわからずパニック状態になりました。なおかつ、右目を失明しておりまして、唯一見える左側に発症してしまいました。

    2月にやっと好きな仕事につけ軌道に乗りつつある矢先のことに、親子ともども失望の底に突き落とされました。目も見えず、頭痛に耐え、何とか薬で痛みをごまかしつつ約1か月が過ぎました。
    息子の心が折れないよう元気をつけ、また復帰できるよう日常生活にもリズムを作るよう叱咤激励し、何とか過ごしております。難病指定も早くしていただきたいし、治療法も早く見つかることを心から願う毎日です。
    群発期がいつ収まるのかが分からない、先の見えないトンネルの真っただ中にいるようです。
    代わってあげられない歯がゆさは、本当に親としてつらいですね。
    コパさんも早く痛みから解放されることを心から願っております。

    また、新しい情報がありましたら、是非とも発信して頂けると幸いです。

    お互いに頑張っていきましょう。ありがとうございました。

    • チャッピーさん

      はじめまして!
      コメントありがとうございます。

      いきなり群発頭痛が起こると本人も周りもパニックになってしまいますよね。
      自分も家族が発病した時はそうでした。

      チャッピーさんの息子さんは精神的にもかなり辛い状況ですね……。
      周りからすると本人と代わってあげることもできず、ただ見守ることしかできないので本当に歯がゆいと思います。
      チャッピーさんのその気持ち凄く分かります。

      また群発頭痛は未だに認知度が低い病気なので、指定難病へ登録されることを期待したいですね。
      そうすれば本人はもちろん周りのサポートしている方の負担もだいぶ軽減されるはずです。

      チャッピーさんの息子さんも一刻も早く根治することを願っております。
      チャッピーさん自身もあまり無理をされずにご自愛くださいね。

      今後も情報が入りましたら記事にまとめようと思いますm(_ _)m

      • 最初に謝らなければなりません。コバさんのお名前を間違えてコパさんとしてしまい申し訳ありませんでした。
        お心遣いありがとうございます。根治するかどうかはわかりませんが、親子ともども頑張っていきます。
        片目しか見えない為に、その目の視力が落ちることが恐怖です。この病気に起因してまた何かが起こるのかと不安がよぎりますが、少しでも前進できるよう努力してみます。
        本当にありがとうございます。コバさんのおかげで気持ちがとても楽になりました。

  • 群発頭痛の恐怖は、痛みからくる自身への不安、周りへの不安で精神的に追い込まれる所だと思います。
    激痛の中病院へ駆け込んでも待たされ、CTだMRIだとたらい回しにされている間に発作が終わる事もあります。
    何度か群発期を迎えるとこれら全てが腹立たしくもありますが、医者としても正しい判断、診察が必要な事も理解は出来ます。が、とりあえず群発頭痛自己申告後の初回の酸素吸入だけでもすぐにさせて貰えればどれだけ気が楽になるだろうと。

    自身も10年で三度目の群発期から愚痴がポロリしてしまいましたが、群発頭痛に悩まされる皆様が心休まる日が訪れる事を心より願っております。

    • つらたんさん

      コメント頂きありがとうございますm(_ _)m
      おっしゃる通り自分自身や周りに対しての不安で精神的に追い詰められてしまいますよね。

      指定難病への登録もそうですが、患者さんへの対処方法も改善されて欲しいです。
      本当に厄介な病気だなと感じています。

      つらたんさんは10年も群発頭痛と闘っておられるのですね。
      一刻も早く根治されることを願っております。

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