Wi-Fi

Wi-Fi(ワイファイ)って何?初心者に向けて仕組みや種類について分かりやすく解説!

「ワイファイってよくテレビで聞くけど何なの?」

これは普段インターネットを使わない父親からされた質問なのですが、仕事などでパソコンを使わない方だと、意外とWi-Fiについて知らない方は多いです。

なので、このページでは「Wi-Fiっていったい何?」という方のために

  • Wi-Fiとは?
  • Wi-Fiの仕組み
  • Wi-Fiの種類

これらについて分かりやすくまとめておきます。

このページを読んでもらえれば、Wi-Fiについて知っておくべき知識を身に付けられるはずです。

Wi-Fi(ワイファイ)とは?

Wi-Fi(ワイファイ)とはパソコンやスマホ、タブレットなどの電子機器を

「無線でインターネットに接続する技術のこと」

です。

この「無線で」というのがポイントです。

今まではパソコンをインターネットに接続するためには、LANケーブルという青色のケーブルを使用するのが一般的でした。

ですが、Wi-Fiの登場によってこのケーブルを使わずにインターネットに接続することができるようになったのです。

またWi-Fiは同時に複数の電子機器に接続して利用することもできます。

Wi-Fiを使うメリットはたくさんありますが、個人的には

  • ケーブルがからまったりする煩わしさがない
  • 家族など複数人(複数台)で使える

これらが嬉しいポイントですね。

ちなみにWi-Fiは一般的に「Wireless(ワイヤレス)-Fidelity(忠実)」の略とされていますが、実はこれは後付けなんです。

Wi-Fiの語源は特になく、ただ語呂がいいという理由でつけられたそうです。

Wi-Fiの仕組み

ケーブル不要でパソコンなどをインターネットに接続できるWi-Fiですが、利用するためには次の2つのものが必要になってきます。

  • インターネット回線
  • ルーター

「ルーターがよく分からない」という方も多いのですが、ルーターはインターネットとパソコンなどの電子機器を繋ぐ役割を果たします。

以前使用されていたLANケーブルの代わりになるものなので、ルーターは「仲介役」と覚えましょう。

Wi-Fiを利用するための手順としては

  1. インターネット回線を契約する
    (工事が必要な場合もある)
  2. ルーターで電波を飛ばす
  3. ルーターで飛ばした電波をパソコンに繋ぐ

こういった手順でインターネットを楽しむことができるようになります。

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Wi-Fiを利用するための3つの方法

Wi-Fiを利用するための方法は次の3つがあります。

  1. 固定回線(光回線など)
  2. ポケットWi-Fi(モバイルWi-Fi)
  3. ホームルーター

それぞれメリットとデメリットがあるので、どれが自分に一番合っているかぜひ考えてみてください。

①固定回線(光回線など)

今までの主流だったのが「固定回線」です。

先ほどのWi-Fiの仕組みでもお話しましたが、固定回線はインターネット回線を引くための工事と新たにルーターを購入する必要があります。

しかし、固定回線は通信制限がなく、通信速度も早くて安定しているという大きなメリットがあります。

  • 通信制限がない
  • 速度が早い(通信が安定している)
  • 複数人・複数台でも問題なく使用できる
  • 充電は不要(ルーターをコンセントに挿して使用)
  • 持ち運びができない
  • インターネット回線を引く工事(費用)が必要
  • ルーターを購入する必要がある
  • 他の手段に比べて料金が高め
  • 引っ越しの時の手続きが面倒

固定回線のWi-Fiがおすすめなのは下記のような方です。

  • 自宅でしかWi-Fiを使わない方
  • ガチのオンラインゲームや動画編集など重い作業を行う方
  • 自宅で家族など複数人で同時に使用したい方

固定回線の選び方はこちらの記事を参考にしてください。

失敗しない固定回線選び!スマホのキャリアごとにおすすめのプロバイダを紹介!このページでは固定回線を検討している方に向けて、スマホのキャリアごとにおすすめの光回線を紹介していきます。 固定回線選びで失敗した...

②ポケットWi-Fi(モバイルWi-Fi)

「ポケットWi-Fi」は持ち運びができるWi-Fiのことで、外でも室内でもWi-Fiを利用することが可能です。

片手に収まるくらいのとてもコンパクトなサイズになっています。

またこの端末自体がインターネットを受信し、ルーターの役割も果たしてくれるのでインターネット回線を引く工事や新しくルーターを購入する必要はありません。

電源を入れて電波をパソコンに繋げば、すぐに利用することが可能です。

ポケットWi-Fiのメリットとデメリットは下記のようになります。

  • 外でもWi-Fiが使える
  • 工事(費用)が不要ですぐに使える
  • 新たにルーターを購入する必要がない
  • 固定回線に比べて料金が安い
  • 引っ越しの時に手続きが不要で楽
  • 3日で10GBなど通信制限がある
  • 固定回線に比べると速度は遅め(安定しない時もある)
  • 複数人・複数台で使用するには不向き
  • 充電が必要

ポケットWi-Fiをおすすめできるのは下記のような方です。

  • 外出先でもWi-Fiを使いたい方
  • ネットの閲覧程度で重い作業をしない方
  • 1人暮らしの方

おすすめのポケットWi-Fiはこちらで解説しています。

Wi-Fi選びに疲れたあなたへ。おすすめのポケットWi-Fiとお得なプロバイダについて超わかりやすく解説!ポケットWi-Fiってどれを選んだらいいのか迷いませんか? 色々なポケットWi-Fiの会社を知べてみても 「A社に比...

③ホームルーター

最近はコードをコンセントに挿すだけで使用できる「設置型のホームルーター」が登場しています。

(画像引用元:UQコミュニケーションズ)

ホームルーターはポケットWi-Fiと固定回線の間のような位置付けで人気が高まってきています。

ポケットWi-Fiと同様にこの端末自体がインターネットを受信し、ルーターの役割も果たしてくれます。

工事が不要なので業者が家に上がることもありませんし、届いたら即日利用することができます。

通信速度も固定回線ほどではないですが、比較的安定しています。

  • 工事(費用)が不要ですぐに使える
  • 新たにルーターを購入する必要がない
  • 固定回線に比べて料金が安い
  • 引っ越しの時に手続きが不要で楽
  • 通信速度が比較的安定している(固定回線ほどではない
  • 複数人・複数台でも問題なく使用できる
  • 充電は不要(コンセントに挿して使用)
  • 持ち運びができない
  • 3日で10GBなど通信制限がある

ホームルーターをおすすめできる方は下記のような方です。

  • 固定回線を検討している方
  • ガチのオンラインゲームや動画制作をしない方

おすすめのホームルーターに関してはこちらをどうぞ。

本当におすすめのホームルーターはどっち?L01sとSoftbank Airを徹底比較!工事が不要で自宅で簡単にWi-Fiを使うことができる「ホームルーター」。 その中でも WiMAXの「L01s」 ...

まとめ:Wi-Fiを活用してみよう

Wi-Fiは僕たちの生活をめちゃくちゃ快適にしてくれるものなので、必要があればぜひご自身の生活に取り入れてみてください。

またWi-Fiは長期契約になるので、どのWi-Fiが自分に最も適しているのかしっかり検討してから申し込むようにしましょう。

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